Les sorties

18 Tourisme

Place Louis XVI

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Dans la seconde moitié du 18 ème siècle, l'architecte Ceineray aménage le cours St-Pierre et St-André et la place officiellement appelée maréchal Foch, même si les Nantais continuent à l'appeler Louis XVI, au coeur du quartier aristocratique de Nantes. Deux hôtels de style différent coexistent sur cette vaste place : l'hôtel d'Aux, actuel siège de l'Etat-major, construit en 1771 par Ceineray, dans le style classique et l'hôtel Montaudoin, construit en 1783 par Crucy , l'architecte du quartier Graslin, dans son habituel style néoclassique. Au centre de la place, une curiosité assez rare en France : une colonne surmontée de la statue de Louis XVI.

Place Royale

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La place Royale est la porte d'entrée du nouveau quartier construit par le promoteur Graslin à la fin du 18 ème. En venant de l'ancienne ville, aux rues étroites et sinueuses, on traversait cette place et on montait par la rue J.J. Rousseau ou la rue Crébillon vers la place Graslin. Tout ce quartier a été construit par l'architecte Crucy, ce qui explique son homogénéité, de style néoclassique. La fontaine au centre de la place Royale date de la seconde moitié du 19 ème siècle et symbolise la ville de Nantes, arrosée par ses fleuves. Ne pas hésiter à "crébillonner" comme disent les Nantais, c'est-à-dire lécher les vitrines souvent luxueuses de la rue Crébillon.

Hippodrome

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Espace de verdure autour de l'hippodrome ou il est agréable de se promener tranquillement tout en regardant les cheveux courir...

Parc de la Chésine

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Un très grand parc, pour se promener, ou faire des balades en vélo...

Ile de Versailles

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Il y a encore quelques années, l'île de Versailles était abandonnée aux mauvaises herbes. Elle a été aménagée en jardin japonais, seule manière de tirer parti de l'espace exigu. L'impression de dépaysement est encore accentuée par le bâtiment du restaurant, lui aussi d'inspiration japonaise, installé dans l'île. La "maison de l'Erdre" présente la faune et la flore aquatiques environnantes.
Sur le quai en face est installée la gare maritime, point de départ des croisières sur l'Erdre.

Chateau des ducs de Bretagne

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Le monument-phare du patrimoine urbain

Classé Monument historique, le Château des ducs de Bretagne est le témoin de l'histoire de Nantes et de la Bretagne.

Côté ville, c'est une forteresse dont les 500 mètres de chemin de ronde sont ponctués de sept tours reliées par des courtines.

Côté cour, il abrite une élégante résidence ducale du 15e siècle en pierre de tuffeau, à la charnière du gothique flamboyant et des premières influences de la Renaissance, et d'autres bâtiments datant du 16e et du 18e siècles.
Ceux-ci contrastent par leur blancheur, leur élégance, leur raffinement sculpté, avec la rudesse des murailles extérieures en blocs de granit séparés par des assises de schiste.

Parc de la Gaudinière

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Ce parc richement boisé offre une floraison printanière de 200 000 plantes bulbeuses sur ses pelouses. La rocaille traversée par le ruisseau de la Patrouillerie évoque un étonnat paysage naturel de montagne (12,5 hectares)

Théâtre Graslin

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A la fin du 18 ème siècle, le promoteur J.Graslin décide de créer un nouveau quartier.
L'architecte Crucy fut chargé des plans, ce qui explique l'unité architecturale de ce nouveau quartier, qui va de la place Royale à la place Graslin. Celle-ci reprend le plan d'une salle de théâtre, convergeant vers le théâtre, légèrement en hauteur, comme vers une scène. L'ensemble de la place, en belle pierre blanche, a marqué les voyageurs de la fin du 18 ème et du 19 ème siècle. Le théâtre est de style néoclassique. Les marches aboutissent à un portique de 8 colonnes corinthiennes. L'intérieur de la salle de spectacle a récemment été refait à l'identique. Malgré son nom, le bâtiment est consacré en fait à l'opéra. L'acoustique est excellente, et la programmation variée et novatrice. Quasiment en face du théâtre, on n'oubliera pas de pénétrer à La Cigale, ne serait-ce que pour un thé : les mosaïques murales et le style kitsch fin 19ème méritent le détour.

Muséum d'Histoire Naturelle

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Le Muséum présente des collections variées d'animaux naturalisés, et des curiosités naturelles, comme on les appréciait au siècle dernier. Mais le Muséum a fait un remarquable effort pédagogique, sensible en particulier dans les salles consacrées à la présentation de l'environnement naturel de l'Ouest de la France.
A noter : Le vivarium, et une très belle collection minéralogique sont parmi les points forts de ce Muséum.

Jardin des Plantes

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Le jardin des Plantes est situé juste en face de la gare. Les plantations datent du début du 19 ème siècle. Il succède à un autre jardin devenu trop petit. Les voyages lointains, en effet, sont l'occasion de ramener sans cesse de nouvelles espèces botaniques. Les camélias et les magnolias deviennent en particulier une spécialité nantaise. Le parc se transforme tout le long du 19 ème siècle en un jardin à l'anglaise, propice au délassement des citadins. De grandes serres sont aménagées pour les plantes exotiques, en particulier le Palmarium (1895) en réfection actuellement, qui recrée un coin de forêt tropicale. Le Jardin des plantes possède aussi une ménagerie.