Les sorties

18 Tourisme

Planète Sauvage : Parc safari entre Nantes

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Avec 10 kilomètres de piste safari, découvrez, à bord de votre véhicule, plus de 2000 animaux surprenants et majestueux : éléphants, fauves, zèbres, chameaux, ours, … Admirez des troupeaux entiers et partagez leur intimité. Faites la visite en Raid 4x4 pour davantage de sensations… Une visite trépidante en hors piste, au plus près des animaux.

Ile de Versailles

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Il y a encore quelques années, l'île de Versailles était abandonnée aux mauvaises herbes. Elle a été aménagée en jardin japonais, seule manière de tirer parti de l'espace exigu. L'impression de dépaysement est encore accentuée par le bâtiment du restaurant, lui aussi d'inspiration japonaise, installé dans l'île. La "maison de l'Erdre" présente la faune et la flore aquatiques environnantes.
Sur le quai en face est installée la gare maritime, point de départ des croisières sur l'Erdre.

Cathédrale St-Pierre et St-Paul

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La cathédrale de Nantes battit sans doute tous les records de retard à la construction: commencée en 1434, elle ne sera terminée qu'en 1891 ! Mais elle garde néanmoins son unité de style : le style gothique du 15 ème sera fidèlement préservé tout au long des vicissitudes de la construction.

Le portail et la nef (les voûtes plus hautes que celles de Notre-Dame de Paris) sont particulièrement réussis. Elle abrite le tombeau du général de Lamoricière (19 ème) et surtout ceux des parents d'Anne de Bretagne, derniers ducs de Bretagne. Ce tombeau qui reprend la tradition des gisants est pourtant une belle réalisation Renaissance.

Place Louis XVI

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Dans la seconde moitié du 18 ème siècle, l'architecte Ceineray aménage le cours St-Pierre et St-André et la place officiellement appelée maréchal Foch, même si les Nantais continuent à l'appeler Louis XVI, au coeur du quartier aristocratique de Nantes. Deux hôtels de style différent coexistent sur cette vaste place : l'hôtel d'Aux, actuel siège de l'Etat-major, construit en 1771 par Ceineray, dans le style classique et l'hôtel Montaudoin, construit en 1783 par Crucy , l'architecte du quartier Graslin, dans son habituel style néoclassique. Au centre de la place, une curiosité assez rare en France : une colonne surmontée de la statue de Louis XVI.

Hôtel de ville

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L'hôtel de ville s'est d'abord installé dans un ancien petit manoir médiéval, acheté au 16 ème siècle, quand la ville conquiert son autonomie municipale. Le bâtiment s'agrandit, puis intègre les bâtiments voisins du 16 ème et 17 ème, au fur et à mesure que les besoins d'espace augmentent. Des constructions modernes s'ajoutent à cet ensemble, coincé dans un quartier ancien. Chacun de ces trois anciens hôtels a son style et ses particularités : façade Renaissance pour l'un, escalier intérieur pour l'autre. Les jardins datent du 18 ème siècle (à noter, d'ailleurs, un très vénérable laurier-sauce vieux de plusieurs siècles dans les jardins).

Jardin des Plantes

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Le jardin des Plantes est situé juste en face de la gare. Les plantations datent du début du 19 ème siècle. Il succède à un autre jardin devenu trop petit. Les voyages lointains, en effet, sont l'occasion de ramener sans cesse de nouvelles espèces botaniques. Les camélias et les magnolias deviennent en particulier une spécialité nantaise. Le parc se transforme tout le long du 19 ème siècle en un jardin à l'anglaise, propice au délassement des citadins. De grandes serres sont aménagées pour les plantes exotiques, en particulier le Palmarium (1895) en réfection actuellement, qui recrée un coin de forêt tropicale. Le Jardin des plantes possède aussi une ménagerie.

Parc de Procé

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Les immenses pelouses de ce parc à l'anglaise, célébré par André Breton dans Nadja, s'offrent au plaisir des promeneurs et des amateurs de collection végétales (12 hectares)

Place du Bouffay

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La place du Bouffay est la porte d'entrée de ce qui reste du Nantes médiéval. C'est maintenant une place animée le soir, avec ses terrasses de café et ses restaurants. Il y a même une "commune libre du Bouffay" assez proche par son esprit de la "commune libre de Montmartre". Mais son passé fut plus sombre, puisque c'était autrefois le lieu des exécutions capitales. Pontcallec, noble partisan de l'indépendance bretonne, et qui est le héros d'une célèbre chanson bretonne, y fut décapité en 1720. C'est là aussi que fut installée la guillotine pendant la Révolution Française.

Muséum d'Histoire Naturelle

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Le Muséum présente des collections variées d'animaux naturalisés, et des curiosités naturelles, comme on les appréciait au siècle dernier. Mais le Muséum a fait un remarquable effort pédagogique, sensible en particulier dans les salles consacrées à la présentation de l'environnement naturel de l'Ouest de la France.
A noter : Le vivarium, et une très belle collection minéralogique sont parmi les points forts de ce Muséum.

Chateau des ducs de Bretagne

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Le monument-phare du patrimoine urbain

Classé Monument historique, le Château des ducs de Bretagne est le témoin de l'histoire de Nantes et de la Bretagne.

Côté ville, c'est une forteresse dont les 500 mètres de chemin de ronde sont ponctués de sept tours reliées par des courtines.

Côté cour, il abrite une élégante résidence ducale du 15e siècle en pierre de tuffeau, à la charnière du gothique flamboyant et des premières influences de la Renaissance, et d'autres bâtiments datant du 16e et du 18e siècles.
Ceux-ci contrastent par leur blancheur, leur élégance, leur raffinement sculpté, avec la rudesse des murailles extérieures en blocs de granit séparés par des assises de schiste.